Artykuły miesiąca

Heather King Świadkowie wiary: bł. John Sullivan


Świadkowie wiary

Błogosławiony John Sullivan

Błogosławiony John Sullivan (1861–1933), rzymskokatolicki kapłan oraz członek zakonu jezuitów, zrezygnował z życia obfitującego w pieniądze, majątki i prestiż, by poświęcić się rozmyślaniom duchowym i pracy z ubogimi.

Sullivan urodził się w Dublinie, w bogatej i ustosunkowanej rodzinie. Jego matka była katoliczką, natomiast ojciec – protestantem. Zgodnie z ówczesnymi zwyczajami chłopiec został ochrzczony i był wychowywany w wierze protestanckiej. Był najmłodszym z pięciorga rodzeństwa. Osiągał celujące wyniki w nauce i w 1879 roku rozpoczął studia klasyczne w Trinity College. Jego ojciec, odnoszący sukcesy adwokat, zmarł w 1885 roku. Sullivan otrzymał ogromny spadek.

Sullivan przygotowywał się do zawodu adwokata w Londynie, a jednocześnie podróżował po całej Europie. W pewnym momencie spędził kilka miesięcy w jednym z prawosławnych klasztorów na górze Atos. Przystojny, dobrze ubrany i czarujący, uważany był za atrakcyjną partię. Jednak 21 grudnia 1896 roku, jako trzydziestopięcioletni adwokat, Sullivan został przyjęty do Kościoła katolickiego we wspólnocie jezuickiej przy ulicy Farm Street w Londynie. Jego nawrócenie zaskoczyło podobno wielu przyjaciół – i zachwyciło matkę.

Przez następne cztery lata czyścił i sprzątał – u boku zakonnic – hospicja i szpitale. Ubogim i strapionym przynosił pomarańcze, cukierki, tytoń, a przy okazji, znając swoich podopiecznych, kieliszeczek lub dwa alkoholu. Sullivan lubił spędzać czas na świeżym powietrzu, więc często odwiedzał potrzebujących, chodząc piechotą lub jeżdżąc podniszczonym rowerem.

We wrześniu 1900 roku wstąpił do Towarzystwa Jezusowego. W 1901 roku ukończył nowicjat w kolegium świętego Stanisława w Tullabeg, a następnie do 1904 roku studiował filozofię w Saint Mary’s Hall w Stonyhurst. Po wyświęceniu na kapłana w 1907 roku został przydzielony do pracy w Clongowes Wood College – prowadzonej przez jezuitów męskiej szkole z internatem w hrabstwie Kildare. Uczył tam aż do śmierci.

Poświęcał wiele trudu na posługiwanie potrzebującym. Podobno zawsze nosił przy sobie mosiężny krucyfiks, który należał kiedyś do jego matki. Praktykował surowe pokuty, w tym posty. Spędzał godziny na kolanach przed Najświętszym Sakramentem.

Przez całe życie przypisywano mu liczne cudowne uzdrowienia, łącznie z uzdrowieniem z paraliżu dziecięcego Michaela Collinsa (urodzonego w 1925 roku), bratanka znanego irlandzkiego rewolucjonisty Michaela Collinsa, oraz uzdrowieniem z gruźlicy dziesięcioletniej Kitty Garry. W obu wypadkach Sullivan odmówił przypisania sobie tej zasługi.

W lutym 1933 roku ojciec Sullivan został przeniesiony z Clongowes do Kliniki św. Wincentego, gdyż skarżył się na bóle brzucha. Dwa dni później zmarł.

W 1960 roku jego ciało, pochowane na cmentarzu Wood Cemetery w Clongowes, zostało ekshumowane i przeniesione do kaplicy Najświętszego Serca Jezusowego w kościele świętego Franciszka Ksawerego w Dublinie. Prośbę o beatyfikację ojca Sullivana wniósł zarówno arcybiskup katolicki, jak i anglikański. Uroczystość ta odbyła się w Dublinie 13 maja 2017 roku. Zatwierdzony cud dotyczył uzdrowienia w 1954 roku ze zlokalizowanego na szyi guza rakowatego mieszkanki Dublina – Delii Farnham, która modliła się za wstawiennictwem ojca Sullivana.


Heather King 
jest autorką kilku książek. Prowadzi bloga pod adresem: www.heather-king.com.