Artykuły miesiąca

Świadkowie wiary: bł. Benedykt Daswa Heather King


Świadkowie wiary

Błogosławiony Benedykt Daswa

 

Błogosławiony Benedykt Daswa (1946–1990), południowoafrykański nauczyciel, dyrektor szkoły i męczennik, padł ofiarą pałającego żądzą krwi tłumu, ponieważ odmówił finansowania jego pogańskich procesów o czary.

Urodził się jako Tshimangadzo Samuel Daswa w osadzie Mbahe w Limpopo — położonej najdalej na północ i najbiedniejszej prowincji w Republice Południowej Afryki. Jego rodzice pochodzili ze szczepu Lemba, nazywanego czasami „Czarnymi Żydami” z powodu zachowywania żydowskich praw i tradycji. Był najstarszym z pięciorga dzieci i po niespodziewanej śmierci ojca to jemu przypadło wspomaganie edukacji młodszego rodzeństwa, jak i zachęcanie do niej. Przez pewien czas pracował jako pastuch i zainteresował się ogrodnictwem. Podczas wizyty u wuja w Johannesburgu zapoznał się z katolicyzmem. Nawrócił się w 1963 roku. Zainspirowany benedyktyńskim mottem ora et labora (módl się i pracuj), przyjął na chrzcie imię Benedykt; trzy miesiące później był bierzmowany. Uczęszczał do studium nauczycielskiego niedaleko rodzinnego miasta i zdobył kwalifikacje nauczyciela. W 1974 roku poślubił Shadi Eveline Monyai. Para miała ośmioro dzieci.

W swojej osadzie Mbahe Benedykt Daswa został przywódcą społeczności, katechetą i mentorem wielu uczących się młodych ludzi. Został mianowany dyrektorem szkoły podstawowej Nweli i pomagał budować pierwszy katolicki kościół na tym terenie. Owoce i warzywa ze swego ogrodu rozdawał potrzebującym, a uczniom, którzy nie mogli opłacić nauki, pozwalał pracować w ogrodzie w celu zarobienia na czesne. Ogromnie szanowany za prawość i mądrość, był sekretarzem rady wodza plemienia i popularnym mistrzem ceremonii podczas lokalnych uroczystości.

W końcu 1989 i na początku 1990 roku nastąpił szereg strasznych burz z wichurą i piorunami. Starsi wspólnoty zdecydowali, że kryje się za tym „magia”, i zażądali od każdego mieszkańca podatku na wyszukanie i zlikwidowanie czarownicy, która je wywołała. Uważając burze za zjawisko naturalne i nie chcąc wspierać antykatolickich przesądów, Benedykt Daswa wypowiedział się przeciwko ich decyzji i odmówił zapłacenia podatku. Starsi uznali to za zniewagę tradycji i zwyczajów ich osady. W dniu 2 lutego 1990 roku Daswa odwoził bratową i jej chore dziecko do lekarza w sąsiednim mieście. Zasadzono się na niego w drodze do domu. Tłum go ukamienował i skatował, a następnie wlano mu wrzącą wodę do uszu i nozdrzy. Jego ostatnie słowa brzmiały podobno: „Boże, w ręce Twoje oddaję ducha mojego”.

Na jego pogrzeb przybyło 35 tysięcy ludzi. Jego matka później nawróciła się na chrześcijaństwo. Msza beatyfikacyjna odbyła się w Limpopo 13 września 2015 roku. W imieniu papieża Franciszka przewodniczył jej kard. Angelo Amato. Wiceprezydent Cyril Ramaphosa stwierdził: „Zapłacił najwyższą cenę za swoje przekonania w tym samym dniu, w którym ówczesny prezydent F. W. de Klerk ogłosił koniec zakazu działania naszych ruchów wyzwoleńczych oraz uwolnienie naszego ukochanego Nelsona Mandeli”. Błogosławiony Benedykt Daswa jest pierwszą w historii Kościoła osobą pochodzącą z Republiki Południowej Afryki, która została ogłoszona męczennikiem za Chrystusa.


Heather King jest świecką kontemplatyczką i autorką kilku książek. Prowadzi bloga pod adresem: www.heather-king.com